James Lee Byars

James Lee Byars est né en 1932 à Detroit, Michigan. Lorsqu’il s’installe au Japon, en 1958, il est fasciné par le théâtre Nô et par les rituels shintoïstes. Dans ses œuvres, les éléments sensibles, abstraits et symboliques de la culture orientale se mêlent aux connaissances artistiques et philosophiques de l’Occident. Par ses installations, ses œuvres sur papier et ses inoubliables performances, Byars remet en discussion les confins entre l’art et la vie, en opérant la synthèse de mouvements différents : de l'orientalisme à l’art conceptuel, du minimalisme aux expérimentations de Fluxus. Il est mort au Caire en 1997.

La Michael Werner Gallery de Londres (2015), le VW (VeneKlasen/Werner) de Berlin (2015) et le MoMA PS1 de New York (2014) ont consacré d’importantes expositions personnelles à James Lee Byars. L’installation Byars is Elephant (1997), sa dernière création, a été présentée à Punta della Dogana à l’occasion de l’exposition « Prima Materia » (2013-15).

Byars is Elephant – Prima Materia