Amateur d’art, François Pinault est l’un des plus grands collectionneurs d’art contemporain. Sa collection réunit un ensemble de plus de trois mille œuvres couvrant aussi bien le XXe siècle que le siècle présent. La démarche de François Pinault se nourrit d'une volonté de partager sa passion avec le plus grand nombre, d’un engagement durable envers les artistes et d’une exploration permanente des nouveaux territoires de la création.

Depuis 2006, le projet culturel de François Pinault s’oriente autour de trois axes : une activité muséale à Venise, un programme d’expositions « hors les murs », et le développement d'initiatives en faveur de la création artistique et de la promotion de l’histoire de l’art.

L’activité muséale de la Collection Pinault se déploie, à ce jour, sur deux sites d’exception à Venise : Palazzo Grassi inauguré en 2006 et Punta della Dogana, ouverte en 2009. Ces espaces ont été restaurés et aménagés par l’architecte japonais Tadao Ando, lauréat du Prix Pritzker. Les œuvres de la Collection Pinault présentées dans ces deux musées font l’objet d’expositions donnant, le plus souvent, lieu à l’implication active des artistes qui sont invités à créer des oeuvres in situ ou à réaliser des commandes spécifiques. Le Teatrino, réalisé par Tadao Ando et ouvert en 2013, propose un important programme culturel et pédagogique dans le cadre de partenariats noués avec des institutions internationales.

En octobre 2019 sera livré le nouveau site de présentation de la Collection Pinault, dans l’enceinte de la Bourse de Commerce dont le projet architectural a été confié à Tadao Ando Architect & Associates, à l’agence NeM / Niney & Marca Architectes, à l’agence Pierre-Antoine Gatier et à SETEC Bâtiment.

Au-delà de Venise, les œuvres de la Collection font régulièrement l’objet d’expositions à travers le monde. Elles ont ainsi été présentées à Paris, Moscou, Lille, Essen ou encore Stockholm. Sollicitée par des institutions publiques et privées du monde entier, la Collection Pinault mène une politique soutenue de prêts de ses œuvres.

François Pinault s’est, par ailleurs, associé à la Région des Hauts-de-France et à la Ville de Lens pour créer une résidence d’artistes dans l’ancienne cité minière. Située dans un presbytère désaffecté réaménagée par l’agence NeM / Niney & Marca Architectes, la Résidence a été inaugurée en décembre 2015. Le choix des résidents se fait en concertation entre la Collection Pinault, la DRAC et le FRAC Grand Large, le Fresnoy — Studio national des arts contemporains et le Louvre-Lens. Après le duo formé par les américains Melissa Dubbin et Aaron S. Davidson (2016), l'artiste belge Edith Dekyndt (2017), 'artiste brésilien Lucas Arruda, c'est le franco-marocain Hicham Berrada qui réside à Lens.

En hommage à son ami l’historien Pierre Daix, disparu en 2014, François Pinault a créé le Prix Pierre Daix qui distingue chaque année un ouvrage d’histoire de l’art moderne ou contemporain. En 2017, pour la troisième édition, Elisabeth Lebovici a été primée pour son essai Ce que le sida m'a fait, paru aux presses jrp | ringier.