LaToya Ruby Frazier

La série de photographies The Notion of Family de LaToya Ruby Frazier fait le lien entre le privé et le politique : elle se dépeint avec sa famille dans sa ville natale en Pennsylvanie. Suite à la fermeture des aciéries – colonne vertébrale de l’économie de la ville depuis les années 1870 – l’hôpital, les structures économiques, sociales et sanitaires de la région périclitèrent, abandonnant les familles les plus pauvres à un environnement saturé de pollution. En termes formels, la série s’inspire de la photographie documentaire des années 1930, telles les oeuvres de Gordon Parks ou Dorothea Lange. Malgré sa forte correspondance avec cette tradition visuelle, ce travail ne cesse de la remettre en question. La conviction de Frazier que la photographie ne peut être documentaire si elle supplante, efface ou détermine le militantisme social suggère que son travail doit être toujours interprété comme un événement politique performatif. C’est dans cet esprit qu’elle fait participer activement sa mère – ainsi que sa grand-mère avant son décès – au projet artistique. Son oeuvre relie le micro au macro : les récits privés, locaux et nationaux s’entrelacent dans les histoires de trois femmes de générations différentes et dévoilent une perspective négligée ou oubliée des historiographes.